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Câncer, o caranguejo

Pode 2022

Câncer, o caranguejo


A constelação de caranguejo, representada no Espelho de Urania do século XIX

Câncer, o caranguejo corre através do céu no final do inverno, bem longe de seu inimigo Hércules. Câncer (latim para caranguejo) é uma constelação do zodíaco, o Trópico de Câncer recebeu esse nome e existe há mais de três mil anos. No entanto, parece ser uma constelação fraca e normal. Como isso classifica tanta atenção?

Astrônomos antigos
O câncer tem apenas duas estrelas mais brilhantes que a quarta magnitude. (Quanto maior o número de magnitude, mais fraca a estrela.) A constelação é apagada pelas luzes da cidade, mas você pode vê-la em um local escuro do céu. É de cabeça para baixo Y escondido entre as estrelas brilhantes de Gêmeos e Leo. Para as pessoas para quem o céu noturno estava sempre escuro, mesmo as estrelas relativamente fracas de Câncer teriam sido facilmente visíveis. Seu significado para os astrônomos antigos é que o eclíptico passa pelo câncer. A eclíptica é o caminho anual aparente do Sol através do céu, enquanto a Terra orbita. As constelações que o Sol parece transitar do zodíaco.

A segunda reivindicação de câncer à fama é o Trópico de Câncer, que é a latitude mais ao norte na qual o Sol pode estar diretamente acima do meio-dia. Isso ocorre no solstício de junho e, da mesma maneira, o Trópico de Capricórnio marca o solstício de dezembro. Alguns milhares de anos atrás, o Sol estava em Câncer no solstício de verão, um período de grande importância na maioria das culturas.

Mas há uma pequena oscilação no eixo da Terra. Com o tempo, a localização celestial dos solstícios e equinócios parece passar de constelação em constelação. Chamamos isso precessão. No caso do Trópico de Câncer, mudou-se para Gêmeos há muito tempo e para Touro no final do século XX.

Mitologia
A constelação pode não ter começado como um caranguejo. Não é certo se os antigos babilônios o representavam como um caranguejo ou uma tartaruga. Mas séculos se passaram e os gregos assumiram as constelações babilônicas. O câncer foi definitivamente um crustáceo para eles, mas com o tempo foi representado como um caranguejo, uma lagosta ou um lagostim.

Os antigos egípcios tiveram sua própria interpretação. Para eles, a constelação era um escaravelho (um escaravelho), uma criatura que eles associavam a Ra, o Sol nascente. Como tal, fazia parte do simbolismo da regeneração e renovação.

A história principal que nos vem dos tempos clássicos faz parte dos Trabalhos de Hércules. Hércules, o herói, era o filho semi-mortal de Zeus de uma de suas ligações. A esposa de Zeus, Hera, foi implacável com o amor e vingativa em relação ao filho que era um lembrete disso. Um de seus esforços para matá-lo foi durante a batalha entre Hércules e o monstro de muitas cabeças Hydra. Hera enviou um caranguejo gigante para distrair Hércules. Ele mordeu o pé, mas o herói esmagou e matou. Como agradecimento por sua tentativa de ajudar, Hera colocou o caranguejo no céu. (Essa recompensa pelo fracasso sempre me pareceu um ato improvável e generoso para a vingativa Hera.)

Outra história se concentra em apenas duas estrelas com uma mancha difusa entre elas. As estrelas são Asellus Borealis (Gamma Cancri) e Asellus Australis (Delta Cancri), os burros do norte e do sul. Entre eles está o grande aglomerado de estrelas Praesepe (a manjedoura). Durante a guerra entre os Titãs e os deuses do Olimpo, em nome dos deuses, Dionísio e Silenus montaram burros para a batalha. O zurro deles aterrorizava tanto os Titãs que eles fugiram sem sequer esperar para vê-los. Em gratidão, os deuses colocaram os dois animais no céu - aparentemente, junto com um suprimento de comida.

Estrelas e planetas
Galileu foi a primeira pessoa a observar Praesepe com um telescópio. Ele podia ver quarenta estrelas, mas os telescópios modernos mostram mais de mil. Agora comumente chamado aglomerado de colméias, há evidências de que ele e os Hyades em Taurus nasceram 600 milhões de anos atrás da mesma nuvem gigante.

A estrela mais brilhante do câncer é Beta Cancri, cujo nome comum é Altarf. A 190 anos-luz de distância, seu brilho aparente é de magnitude 3,55. Mas, de fato, é bastante luminoso, um gigante laranja cerca de cinquenta vezes o diâmetro do Sol e quase setecentas vezes mais brilhante. Altarf tem uma estrela companheira anã vermelha em uma órbita de 76.000 anos e também um planeta conhecido. O planeta, Beta Cancri b, é cerca de oito vezes a massa de Júpiter. Você se sentiria pressionado ao ver o companheiro de um planeta orbitando Altarf, mas se o anão tivesse um planeta, Altarf pareceria trinta vezes mais brilhante que a Lua cheia.

Cancri, conhecido como o Sol 55, é conhecido por ser a primeira estrela descoberta a ter um sistema planetário com mais de quatro planetas. A estrela tem um companheiro distante da anã vermelha e pelo menos cinco planetas. Dois desses planetas são grandes super-terras (planetas cuja massa está entre a da Terra e Netuno). Um está mais perto de 55 Cancri do que Mercúrio está próximo ao Sol, mas o outro está na zona habitável.Provavelmente é um planeta gasoso, mas se tiver luas, as condições para a vida podem existir lá.

Delta Cancri, o burro do sul, é um gigante laranja. Mas talvez sua característica mais memorável seja que, de acordo com R.H. Allen, ele tenha um nome derivado da antiga babilônia, que significa "estrela do sudeste no caranguejo". Você não ficará surpreso ao saber que Arkushanangarushashutu não é de uso comum.

Referências:
Jim Kaler, // estrelas.astro.illinois.edu/sow/altarf.html
Richard Hinckley Allen, A estrela nomeia sua sabedoria e significado, Edição de Dover 1963

Câncer/Caranguejo♋Previsões 2020 ~ A estrela que abre portas (Pode 2022)



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