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História das Melancias

Setembro 2021

História das Melancias


Todos os tipos de melão, exceto a melancia, eram originalmente nativos das regiões quentes da Ásia, mas não existem mais na natureza. Todos os melões foram cultivados desde os tempos antigos. Eles foram mencionados no Antigo Testamento da Bíblia.

Aparentemente, a melancia era originalmente nativa da África tropical. Alguns especialistas acreditam que eles também eram nativos da Índia.

Estes eram especialmente populares na África e no Oriente Médio. As melancias têm uma história muito mais longa do que os outros tipos de melão. Os frutos originais da melancia selvagem eram apenas do tamanho de uma laranja.

As plantas foram cultivadas no Egito em 2000 a.C. e apareceu em pinturas de parede da época. As melancias se espalharam para a China no século 10 ou 12, pois eram conhecidas por lá por volta de 1200 dC.

Do antigo Egito, as plantas foram introduzidas na região do Mediterrâneo. As melancias não eram muito comuns na Grécia ou Roma até depois da ascensão do cristianismo.

Aparentemente, essa espécie se espalhou para a Europa somente após a queda do Império Romano. Foi alegadamente introduzido pelos mouros durante os anos 1500, aproximadamente. Os tempos de frutificação muito grandes foram vistos na Europa no século XVI. Aparentemente, isso foi introduzido na Grã-Bretanha por volta de 1597, aproximadamente.

Os comerciantes de escravos europeus levaram os frutos da África para o Brasil e as Índias Ocidentais por volta de 1597. Eles foram cultivados no leste da América do Norte em 1613, de Massachusetts à Flórida. Estes também se espalharam para outras tribos nativas no Centro-Oeste. O padre Marquette os viu em 1673 ao longo dos rios Wisconsin e Mississippi. As tribos da região do rio Colorado as cultivaram em 1799. Os colonos europeus as introduziram na região do Pacífico, Nova Zelândia e Austrália.

Quando as primeiras melancias foram trazidas da África para a Europa, algumas plantas deram frutos amargos ou ácidos, enquanto outras deram frutos doces. Com o tempo, à medida que cresceram, os tipos amargo e ácido praticamente desapareceram com uma exceção - na África. Lá, os tipos amargos ainda podem ser encontrados. Apesar do sabor amargo, estes são comidos cozidos e são utilizados para medicina. O tipo amargo era nativo do Saara e da Arábia. Os frutos tendiam a ser bastante pequenos.

Ao longo dos anos, as diferenças entre os dois tipos de plantas tornaram-se tão pronunciadas que agora são classificadas como duas espécies diferentes. O amargo agora é chamado de colocynth. Seu fruto deve ser processado de certas maneiras para remover o amargor.


























A HISTÓRIA DA MELANCIA QUE EXPLODIU (Setembro 2021)



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